盐贩子-寓言故事网

一个盐贩子走到河边,使劲往盐里浇水。
过路的人看见了,忙说:伙计,这样会折份量的!
盐贩子听了,诡秘地扒在过路人耳边说:伙计,你不懂,上次我卖棉花时,才稍稍洒了一点水,就多赚了好几斤呢!
还没等盐贩子的话说完,口袋里的盐已剩的不多了。选自《群众艺术》l980年第3期

熟悉中国历史的人,都会发现一个有趣的现象:各个朝代造反的人中,很多是盐贩子。

盐贩子造反,最早可追溯到商周时期的“武王伐纣”。当时有个人叫胶鬲,《孟子》中曾提到他。胶鬲生于殷朝末年,本为殷商贵族,但因纣王无道,无意朝政,隐居东海贩卖鱼盐。

后来,意图推翻商纣的周文王发现了胶鬲,就请他到商朝当官,以后作为内应。胶鬲同意出仕,并凭借出色的才能获得了纣王信任,官封少师。后来武王伐纣,专门通过胶鬲联络,约定在甲子日攻打商朝都城朝歌,发动牧野之战。最后的结局大家都知道了,商朝灭亡,周朝建立。

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胶鬲可能是历史上第一个造反的盐贩子

汉朝也有一个大盐贩子造反家,就是吴王刘濞。当时,刘濞封地靠着近海,大量产盐,所以特别富有,这是他后来发动“七国之乱”的物质基础。

据《史记·吴王濞列传》记载:“会孝惠、高后时,天下初定,郡国诸侯各务自拊循其民……濞则招致天下亡命者,盗铸钱,煮海水为盐,以故无赋,国用富饶。”

那这吴国富裕到什么程度呢?司马迁认为,当时的吴王“有诸侯之位,实富于天子”。所以也难怪他要造反——既然我比皇帝都有钱,凭啥我不能当个皇帝呢?

隋朝时,最出名的盐贩子造反家,就是以“三板斧”著称的程咬金。当时,盐业虽为官营,但民间贩卖私盐已成为妥妥的“暴利行业”,屡禁不止。很多私盐贩子不仅和官府勾结,甚至有自己的武装,成为一方豪强。比如,唐朝开国大将程咬金在起兵前便是私盐贩子,后来由于盗贼四起,他就出钱组织了数百人的武装,护卫乡里,后来才投靠了李世民,成为唐朝的开国名将。

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程咬金也是盐贩子出身

成也盐贩子,败也盐贩子。唐朝的开国名将中有盐贩子,唐朝的终结者中也有盐贩子,这个盐贩子,就是大名鼎鼎的黄巢。

黄巢生于盐贩家庭,从小喜欢读书骑射,文采也不错,但后来屡试不第,便有了一些反社会情绪。后来发生天灾,官府不但不救济灾民,反而增加赋税,抬高盐价,导致民怨四起。黄巢便借着丰厚的家底纠结了一支起义队伍,开始造唐朝的反。

等到了明朝,造反的盐贩子更多了,比如方国珍和张士诚。

方国珍本以贩私盐和佃农为生,做点小生意糊口。后来,他被人诬告私通海盗,被逼无奈,只能靠着贩盐的家底聚集数千人,干脆真当了海盗,专门劫夺海运漕粮。由于起义时间早,他还被称为“反抗蒙元第一人”。

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黄巢出生在盐贩家庭

张士诚则出身贫苦的盐工,没事儿卖点私盐,后来因为忍受不了元朝官吏的苛捐杂税,和其他工友一块反抗。当时和他一起造反的共有十八人,用的武器多是贩盐用的扁担,所以史称“十八条扁担起义”。这十八位盐丁后面几乎都成了大大小小的抗元领袖。其中张士诚发展最好,占据江浙一代,成为抗元起义最大的势力之一。

说到这儿,问题就来了,为何中国历史会出现这么多造反的盐贩子呢?

这主要有两个原因。

第一个原因,盐在中国历史上是重要的战略资源,国家严格管控,对贩卖私盐的通常都处以极刑,所以盐贩会铤而走险,以命相搏。

我们都知道,现代社会石油是最重要的战略资源,每个国家都想控制更多的石油。而在中国历史上,盐几乎处于和石油一样的重要地位,是一种及重要的战略资源。

那为啥会成为重要的战略资源呢?很简单,盐是维持人体代谢的必要物质,少盐的人容易出现身体无力、肌肉痉挛等症状。早在医书鼻祖《神农本草经》中就记载盐“可以疗疾……主明目、目痛、益气、坚肌骨,可以去毒虫”。所以,盐是人类生存的刚需,掌握了盐就有了滚滚不尽的财源,对盐的争夺才不绝于史书。

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煮盐图

最早关于盐的争夺可以追溯到中华民族的起源。钱穆在《中国文化史导论》中考证,在山西解县附近有一个盐池,在古代被称为河东盐池,曾经是中原各部族共同争夺的目标。

相传舜弹五弦秦,作《南风歌》:“南风之薰兮,可以解吾民之愠兮。南风之时兮,可以阜吾民之财兮。”说的正是前面提到的河东盐池,不需人工,南风吹拂,盐即可自风干,为国人解愠生财。

为了河东盐池,黄帝分别与蚩尤和炎帝进行战争,即著名的涿鹿之战和阪泉之战。结果我们都知道,黄帝赢了。胜利使黄帝牢牢控制河东盐池,把握了中原地区的食盐命脉,最终成为各部族的首领,并最终获得了“中华始祖”的崇高地位。所以,从上古时期开始,盐就是关键的战略资源。

到了春秋战国时期,齐国的管仲认识到盐作为一种战略资源的重要性。他首开先河,设立专门的机构官职负责贩运食盐,创立国营制度。根据《史记·齐太公世家》记载:“桓公既得管仲……设轻重鱼盐之利,以赡贫穷,禄贤能,齐人皆说。”

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开启了国家专营制度的管仲

这段话翻译过来就是说,在国家的保障下,盐业成了齐国的支柱产业,为国家积累了大量的财富。齐国以此赡养穷苦,吸引人才,老百姓安居乐业。可以说,齐国能成为春秋时代第一个霸主,盐是有很大的功劳的。

到了后来,盐利的收入,经常占据国家财政的一半,甚至更多,所以史书常说的“天下之赋,盐利居半”,一点也不夸张。

唐朝中后期,盐业所得已居赋税之半;北宋时期,盐利最高的时候占到全国赋税的三分之二。据《元史》记载:“国家经费,盐利居十之八,而两淮盐独当天下之半。”到明清时期,中央政府的财政收入“其半取给于盐”。可以说,如果没有盐,历朝历代就无法建立起强有力的统一专制皇权。

因此从管仲创制国营垄断制度开始,盐业便成了“聚宝盆”,国家一直严厉管控,贩私盐都会被处以极刑。所以,对私下贩卖的盐贩子来说,只要耐不住高利润的诱惑选择贩盐,那就摊上了掉脑袋的大事。所以很多盐贩子一旦被发现,就振臂一呼、揭竿而起,和官府拼命了。

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盐业成了各朝各代的聚宝盆

第二个原因,就是盐利润太大,给了盐贩造反的资本。

比如上面我们提到的吴王刘濞,富可敌国,卖盐的收入,成为他反抗中央政府的物质基础。

历朝历代,虽然盐成了政府专营的行业,但因为利润丰厚,所以贩私盐屡禁不止。而且,有些盐贩挣到钱了,还往往与地方官府沆瀣一气,成为一方豪门大族,甚至拥有自己的私人武装。比如,上面我们提到的程咬金,就用卖盐的钱,组建了自己的私人部队,退可保家卫民,进可争霸天下。

还有我们刚才提到的张士诚,在元末明初占据了江浙一带,与朱元璋、陈友谅并称抗元后期三大势力。因为贩盐起家,张士诚在三人中的地盘不是最大,却最富有。朱元璋和陈友谅两人多少有些“靠山吃山”,偶尔打打老百姓的“秋风”。张士诚却非常大气,在自己的地盘,不但保境安民,还免除赋税,弄得老百姓都非常爱戴他。张士诚死后,当地老百姓不仅给他树碑立祠,还在他去世后年年祭拜。这就是有钱的力量,死了都有人惦记。

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大盐豪张士诚

总结一下,为啥历朝历代造反的盐贩这么多?主要还是盐这种资源太重要,太值钱了。当天下太平,王朝得治,盐便是“聚宝盆”,可以聚财生资,集中力量办大事。可要当王朝没落,天下大乱时,盐又成了“催命符”,盐贩子利用卖盐挣到的钱,组织自己的武装,成为造反的主要力量。参考文献:1.《中国文化史导论》钱穆2.《孟子》3.《史记》司马迁4.《神农本草经》5.《南风歌》6.《元史》宋濂、王袆7.《中国盐业史》郭正忠

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